Thursday, November 17, 2005

舊金山之旅

坐在房間裡,看著窗外的豔陽伴著散落的雪花,零下5度的氣溫造就今年Michigan第一場雪,在感恩節前向大地報到,和著音樂卻還是將心境回到數十小時前,一個涼爽的旅遊之都,數天前的舊金山之旅,雖然僅是參加一個研討會,但是發生的趣事還真多,趁著記憶猶新,就把記憶拉到數天前,那個還算溫暖的星期六清晨....

七早八早就起床,在不到5點就把可憐的室友叫醒,拉著他帶我去機場,兩人都是超過2點才睡,只好一杯咖啡下肚,喚醒一點意識,因為買的是便宜機票,在抵達舊金山之前,又得去其他不知名城市逛逛,這次是位於田納西州的Memphis,反正只是下來吃個早餐,到哪裡就都不重要啦!準時11點到達舊金山國際機場,和同系的台灣同學見面後,一起搭地鐵到原本要住宿三天的下榻地--YMCA,其實,一出了地鐵站,我們就後悔了,位於市政府civic center附近的YMCA,附近真不是有名的混亂,雖然鄰近有著名的Market Street,但是隔一條街是完全不一樣的街景,髒亂的街道不說,隨著傍晚的逼近,許多流浪漢開始聚集,連YMCA的工作人員都建議最好繞道而行,晚上沒事可不要出門,當我們在check-in時,就開始發生一連串的事,首先,因為當初去Boston旅行時也曾住過類似的青年旅館,這樣的簡陋環境,對於我這個不重視住宿的人是還可以接受的,反正只是睡幾個晚上罷了!我們來之前在網路上預定一間有一張雙人床及獨立衛浴設備的房間,一開始就因為YMCA獨特的電腦系統,我們在櫃臺就待了半個小時有餘,好不容易拿到鑰匙還有這房間的電視遙控器,終於可以提著行李上樓了!

走在6樓的走道,就有一點不祥的預感,開了房門,我跟同學兩人相視而笑,應該說不知道該哭還是該笑,那張床真是太"大"了,別說兩個大男生了,基本上只要兩個10歲的男孩躺在一起都嫌擠,而房間不知道怎麼設計的,獨立衛浴設備居然比房間本身還大,連同所有設備,整個房間大約只有4公尺見方吧!我們當然沒辦法接受這樣的房間,就下樓要求換一間,其碼我們兩人要可以睡在床上不會掉下去吧!這次我們要求兩張獨立的單人床,很好!換到八樓,一切都還可以接受,因為起碼我們各有一張床可以睡,空間比剛剛還大,但是奇怪的是床旁邊居然有一個洗手台,原本還認為這間房間為了方便我們使用,在衛浴間內外都有一個洗手台,不過我們忘了身在YMCA而不是Hyatt,把我們認為是衛浴間的門打開,才發現那是沒用處的儲藏櫃,而不是我們想的浴室,這也是說,如果我們要住在這間的話,必須走到同層樓盡頭的男生衛浴間,與其他人共用浴室,其實我是不在乎的,但是同學對這樣的設備實在不甚滿意,因此,最後的結論是,我們又得下樓再跟櫃臺換一個房間。

這次問題比較大,因為我們想要的三人房+獨立衛浴設備沒有空房,所以,一是放棄住在YMCA當場再找旅館,二是在剛剛兩個房間選其一,同學對這樣的"旅館"完全沒辦法接受,兩人先不管當天的住宿,直接上網先預定接下來兩天的旅館,還好我們選了一間不錯的中古歐式中型旅館,價錢也還是可以接受,現在唯一要決定的就是今天要不要住了。不知道是老天眷顧,還是刻意要跟我們開玩笑,就當我們徹底放棄,要搬出YMCA時,櫃臺傳出我們要的三人房有一間空房,多了這樣的選擇反而不是好事,但是我們還是希望一試,拿著鑰匙已經不知道多少次上上下下,希望這次可不要再下去了,無奈天不從人願,這次發生更不可思議的事,因為房間門孔裡有一截斷掉的鑰匙,所以我們還是不得其門而入,兩個人在門口都不知道該說什麼,還是要下去櫃臺,不過服務人員保證他們會把門鎖的問題搞定,我們可以先出門逛逛,因為時間再晚,也不用出門了!在離開YMCA前,我們還要搞定一下帳單問題,因為經歷過三次換房間,聰明的美國人一定會把帳單金額搞錯,果不其然,先是一個黑女人說我們要付取消費用因為我們取消後兩天的住宿,然後居然還以為我們前一天就進駐,所以合計我們要付超過$120,後來同學堅持他的數學計算結果是不到$100,另一個男性服務人員算出的結果介於兩者之間,反正搞了快一小時,三人都沒有交集,最後我們也妥協了,因為在他們先進的電腦系統下,中國的紙筆數學計算永遠被美國人嫌太複雜....

為了不浪費時間,先去研討會現場註冊,也離開那個髒亂的是非之地,不過在晚餐過後還是要回到YMCA,當天色一暗,連我們兩個大男生走在街道上,心都會毛毛的,吃過晚餐,買了一點東西,就趕緊回到住宿的房間,其碼那裡還有時常會斷線的無線網路可以消磨一點時間,晚上要就寢時才是街道最熱鬧之時,伴隨著警車跟救護車,感覺香港黑道火拼的場面就在樓下上演,除了一大堆流浪漢在路邊隨地而睡外,就是零星的吵雜聲,還好經過一日的飛行加無謂的上下電梯之旅,我們也都累了。

本來以為故事已經結束,隔天要check-out時,以為就只是還鑰匙就好,結果櫃臺出現的人卻是我們昨天沒見過的金髮妞,他的數學邏輯給我們第四個價錢,不過卻是對我們最有利的,他堅持我們不用付取消費用,僅需要付那一晚的費用,正好,在經歷一天的協商,我們終於能夠以正確的金額結帳,搬離那個可愛的YMCA,除了再次見證美國人的數學能力外,再次警惕自己,參加研討會沒事就去住研討會所在的飯店,不要沒事給自己添麻煩....

1 comment:

Eliza said...

繼你跟老麥之後,換我出巡
希望我住的那家號稱四星的飯店
會燈光美氣氛佳,我最近累到脾氣很壞了......美國笨人最好離我遠一點。

看到你說到聰明美國人一定搞錯那裡
不由得哈哈大笑,你真是一語中的
凡是超過最基本的單一單價付費交易
美國人就一定會搞錯
在超市買特價的東西他們一定會刷錯
租車如果提早還,適用另一價位
也一定要算錯
凡打折商品、優惠特價
都有著反被敲一筆的算錯風險
看來你也是經驗豐富啊....