Tuesday, December 13, 2005

終於結束了~~

有驚無險的結束這一學期,明天清晨終於要搭飛機踏上歸途,回台灣度三個星期的假,雖然這三週還是有老闆的"Chia-Wei To-Do List"等著我,但是換個環境工作,再加上天高皇帝遠,自然而然會變成莫名的假期的,今天早上,拖著疲憊的睡眼,拿著厚厚一疊昨夜(應該說今天清晨)才改好的nonlinear programming期末考卷,把一切分數算好交給教授,完成這學期最後一件重要的事,下午洗衣整理行李,順便打掃一下房子,享受好久不曾有的悠閒,儘管現在常常處於閒下來也不知道要幹什麼的情況,但是在這幾個月之中,這種閒暇是可欲不可求的....

八月底爹娘回台灣後,生活就開始處於無盡的忙碌迴圈,第一次當助教,卻是一門沒有上過的課,一開始為了準備兩小時的office hours還曾睡不著,仔細想著公式、例子及如何解釋才能盡善盡美,每週最興奮的時候就是結束那兩個小時,因此,每週二的下午,是一週中最刺激也最辛苦的時刻,常常自己解不出作業解答,還要先偷偷跑去教授的office hours,把一切觀念都搞清楚,以避免自己教別人時出醜,還好那門課教授心腸好,不僅助教應該做的review session都自己來,很多我應該要掌握的事情他也幫了很多忙,其中對我最大的襄助就是期末考的時間啦!君不見今天才是學校最後一天上課,我已經把期末成績交出去,打包行李等著回台灣,在那門課上認識一些好友,儘管之間的話題都是課上面的東西,但是感謝他們對我的體諒與協助,還有一些常常問一些莫名其妙問題的學生,讓我星期日還要頂著風雪趕去學校加開office hours的新加坡妹,今天晚上終於能夠刪掉所有包含一些笨問題的電子郵件,這四個月來,總數將近500封,還不包含課程網站上的事項宣告,總之最可喜的是那些常常在office hours裡扒著我問問題的學生最後都拿了很好的成績,雖然不包括我那個不太用功的室友....

這學期其實只修了一門課,但是從兩個教授上學了不少,雖然是討論paper的課,但是完全對教授能夠整個融會貫通的能力感到敬佩,一週討論2-3篇paper,再加上跟paper相關的作業問題,常常都是想破頭,直到日上三更還是不得要領,但是教授一點之下便又恍然大悟,對拍賣理論有初淺的瞭解,對自己研究做的revenue management及dynamic pricing更有了概括性的認知,其中覺得進步最大的,就要算presentation的技巧了,從半年前只希望把所有要講的東西全部寫在投影片中,或是整個報告中都只說數學公式,經過兩個老闆的修理,現在也能做出像樣的presentation了,除了侃侃而談之外,我也能講出一些美式幽默,或是在presentation過程中講幾個笑話了。研究部分就像是洗了三溫暖,如前面文章所述,就在我們幾乎達到90%的境界,卻在我要去多倫多遊玩前發現數學假設的錯誤,還好之後一個月一天當五天用,在離開美國之前,還是交了55頁的working paper等他們御覽,只是其中來回的三溫暖,這學期真是嘗盡了!除了一般的進度之外,另一項收穫就是明年可能要去不同地方報告,首先五月的Orlando,六月的Atlanta,還有十月的Pittsburgh,雖然明年六月底想要趁香港一個研討會回台灣的美夢破滅,但是要去不同地方參與盛會,機會也是難得。

除了每天待在家力行"鉛筆白紙換博士"(註一)的工作,也做了許多不一要樣的休閒,因為室友要加強英文的理由,這學期常常去Blockbuster租DVD,不管是人人稱讚的佳片,還是比周星星電影還被唾棄的爛片,總之一個月總是有七八個的晚上,是在我的小電腦螢幕上映蚊子戲院。週日下午摒棄家裡的書桌,花個3塊買一杯熱咖啡在書店裡看paper,順便看一些八卦雜誌,每週固定從people、in touch、US weekly等更新湯姆遊艇到底要不要跟愛瑪士小姐結婚或是那對所謂的史密斯夫婦是不是一天到晚都只會帶著一個收養的亞裔男孩在海灘上散步,雜誌裡不僅比較琳賽羅涵跟希拉芮度芙到底誰紅,不然就是這週上映的電影到底拿到幾顆星(即使我每週都看,還是踩到shopgirl這個地雷,不過這是非戰之罪,又是另一個故事了!),總之星期日下午,伴隨著咖啡香及人語,是寧靜小鎮最大享受。十月的多倫多音樂劇之旅,喚醒我對這層次文化的喜愛,從以前看的歌劇魅影、西貢小姐、獅子王及出租公寓,到未來準備欣賞的Wicked及Mamma mia!,不像歌劇似乎只適合上流社會,音樂劇提供普羅大眾另一種角度欣賞戲劇與音樂的結合,在家沒事就放著悲慘世界的"Do you hear the people sing?"、"on my own"或是Mamma mia!的"I have a dream"還是hairspray的"Good morning Baltimore",一首首膾炙人口的歌曲,已成為我房間及車上必有的曲目,現在我室友已經被強迫到也能朗朗上口,也買了悲慘世界的票,等著三月的底特律公演!趁著對音樂劇的喜好,也慢慢將興趣轉向古典樂,期初的費家洛婚禮序曲震撼人心,就期待明年三月維也納愛樂的精彩演出了...

看似忙碌的一學期,就在不同元素的參雜下,也似乎的豐富了,沒有違背自己念博士班每學期要培養一項嗜好,這學期是過的有聲有色,只是在明天回台灣的班機上,可要好好想想下一步囉...

註一:我室友常常看我一天都不出門,只是在家拿鉛筆及一張白紙,坐在搖椅上想數學證明,就會說人家都在辛苦的做研究,跑simulation,怎麼我只要對空冥想就可以做研究了,這個博士也太好拿了...

3 comments:

shinghawaii said...

have a good trip!

shing

LuKerr said...

PhD with a piece of paper and a pen would be the toughest to get! So, I admire what you do~

shinghawaii said...

there's a nice little cafe called 'leaves' in the
alley behind elite bookstore the ntu branch.

not sure if they still have it on the menu (last time
i went there was two years ago), but if they do, check
out their special cappuccino with a hint of liquor
(they have different kinds). i began to add a few
drops of raspberry rum to my espresso or cappuccino on
special occasions ("rummy espresso", as my friends
here called) after that fresh taste at leaves.

have fun!

shing